Bedikas Chometz: Search for Dough Like a Pro

Before Pesach, a person is obligated to perform bedikas chometz; a search of his house and possessions to ensure that he does not own any chometz. The bedikah should be conducted at the beginning of the night of the 14th of Nissan, immediately after tzeis hakochavim.1 If he did not do so, the bedikah can be done all night. Bedieved, if he did not perform the bedikah that night he should do it on the day of the 14th of Nissan.2

If he will not be home on the night of the 14th of Nissan, he should appoint another adult to perform the bedikah on his behalf.3 If he leaves his house within thirty days of Pesach, and is not planning to return and conduct a bedikah or have someone else perform a bedikah for him, then he should do bedikas chometz without reciting a brocha at night before he leaves.4

If he leaves his house more than thirty days beforehand (i.e. the 14th of Adar or earlier) and is not planning to return for Pesach, he does not need to perform bedikas chometz and may rely on the bittul that he recites on erev Pesach at the time of chometz burning. However, he should remove or sell any known chometz in the house. If he plans to return home on Pesach and will not have someone else perform a bedikah for him, he must perform bedikas chometz before he leaves.5

There is no need to check areas containing chometz which will be sold to a non-Jew before Pesach.6 If a person is home on the night of the 14th of Nissan but is planning to leave for the duration of Pesach, he may arrange to sell the chometz in all the rooms of his house – except one – to a non-Jew and check that room to fulfil the mitzva of bedikas chometz.7 (If it is his custom not to sell chometz gommur, then he should make sure that there is no chometz gommur in the other rooms). If guests will be staying in the house during Pesach and using some of the rooms, those rooms must be checked for chometz.

Guests who arrive before the night of the 14th of Nissan are obligated to check for chometz. If the owner of the house does not want them searching his house, he can perform a bedikah on the house himself and leave one area for the guests to be bodek. People staying at a hotel for Pesach should perform a bedikah on their room. If they arrive on the day of the 14th of Nissan, a bedikah should be done at that time. A brocha is not recited over the bedikah of a hotel room.8

One should not begin any melacha within half an hour before tzeis hakochavim on the night of bedikas chometz. He should not eat a beitzah or more of bread, cake or cookies at that time; he may eat other food. He may learn Torah but should arrange for a shomer or set an alarm to ensure that he stops for bedikas chometz. At tzeis hakochavim, he should stop whatever he is doing, no longer eat any food, and conduct the bedikah.9 He could daven maariv before the bedikah, although if he always davens at a specific later time he can do the bedikah first and daven at that time.10

When performing bedikas chometz, one should search his house for any edible crumbs of chometz.11 Meikar hadin, it is not necessary to clean one’s house from small soiled particles of chometz which will not come into contact with food on Pesach.12 Nevertheless, many are stringent and attempt to rid their house of all chometz.13 It is not necessary to check books and sefarim for chometz, although those which will be brought to the table on Pesach should be cleaned to ensure that they do not contain crumbs which could fall into one’s food.14

The bedikah should be conducted by the light of a candle with a single wick.15 Some have the custom to turn off the house lights during the bedikah.16 Others leave them on, using both the house lights and a candle to conduct the search.17 The prevailing custom is for ten pieces of bread to be placed in different areas of the house before the bedikah18 (although some do not have this minhag).19 Some people take care that each piece is smaller than a kezayis,20 and it is a good idea to wrap them up in order to ensure that no crumbs are left behind. The person conducting the bedikah could position the pieces of bread, but it is customary for another member of the household to do so.21 One may use a flashlight to aid in the search.22

For the purposes of this article, we will assume that the reader is familiar with the process of bedikas chometz. Among other areas, one should remember to check clothing pockets, handbags, strollers, car seats, children’s knapsacks, pet cages, fish tanks, pet and fish food, cars and garages. One should ensure that vacuum bags containing chometz are discarded and that garbage cans are cleaned. Areas which were thoroughly cleaned beforehand do not need to be scrutinized at the time of bedikas chometz.23 For example, clothing pockets which were cleaned well and checked beforehand do not need to be rechecked during bedikas chometz.24 However, the person conducting the bedikah should enquire and verify that all the pockets were, in fact, cleaned.25 One should remove or sell all chometz at his workplace. If he owns the workplace, he should perform bedikas chometz, preferably on the night of the 14th of Nissan.

One is not obligated to move a heavy piece of furniture to check behind it for chometz.26 However, if it is known that chometz is present it is customary to remove it if possible.27 One is not obligated to check areas of the house into which chometz is never brought. However, those areas do need to be checked if children live in the house and could reach them.28

One should not speak between the brocha and the beginning of the bedikah. During the bedikah he should preferably speak only about things related to the search. If he did speak about non-related matters after starting the bedikah, he does not repeat the brocha.29 If he goes to the bathroom during the bedikah, he may recite Asher Yotzar.30 At the conclusion of the bedikah, he should say Kol Chamira.

  1. מ”ב סי’ תלא ס”ק א, ועי’ מש”כ בזה בספר הליכות שלמה (פסח פ”ה סעי’ י) בשם הגרש”ז אויערבאך זצ”ל.
  2. שו”ע סי’ תלג סעי’ א ומ”ב שם ס”ק ב
  3. מ”ב סי’ תלב ס”ק ח וסי’ תלו ס”ק א, ועיי”ש שטוב יותר למנות אנשים לבדיקה, אמנם הערוך השלחן סי’ תלז סעי’ ז פסק שמותר לכתחלה למנות אשה וכתב “האידנא נשי דידן בודקות יותר טוב ומחטטין אחר משהו חמץ ורוחצין ומנקין כל המקומות ומדקדקות יותר מאנשים”. ובשו”ת שבט הלוי ח”ט סי’ קיח כתב שעדיף לבדוק ע”י שליח בליל י”ד בזמנו מלבדוק בעצמו קודם זמנו.
  4. שו”ע סי’ תלו סעי’ א
  5. שו”ע שם ומ”ב שם ס”ק ה ושו”ת אגרות משה או”ח ח”ד סי’ צה.
  6. עי’ במ”ב סי’ תלו ס”ק לב, והגרש”ז אויערבאך (הליכות שלמה פסח פ”ה דבר הלכה אות ו) אמר שהמנהג פשוט להקל בדבר.
  7. כעין מש”כ בשו”ע הגר”ז סי’ תלג סעי’ ז שאפשר לדבוק שאר חדרי הבית מקודם ולהניח חדר אחד לבדיקה בליל י”ד.
  8. כן שמעתי ממו”ר ר’ משה היינעמאן שליט”א שכיון שמנקין החדר קודם ביאתו י”ל דהוי כמקום שאין מכניסין בו חמץ. ועי’ sletoh-ot-ediug-cihcalah-srelevart-eht/501/stnerruk-surhsak/selcitra/gro.k-rats.www//:sptth
  9. כל זה בשו”ע סי’ תלא סעי’ ב ומ”ב שם
  10. עי’ במ”ב סי’ תלא ס”ק ח, ובארחות רבינו ח”ב עמ’ א כתב שהחזו”א והקהלת יעקב בדקו לאחר מעריב, וכן הובא בשם הגר”מ פיינשטיין זצ”ל (שמעתתא דמשה – שמועות משה סי’ תלא סעי’ ב) שיש להתפלל תפילת ערבית בזמנה מיד לאחר צאה”כ ואח”כ לבדוק.
  11. בשעה”צ סי’ תלג ס”ק לג משמע שא”צ לבדוק לפירורין וכמש”כ בהליכות שלמה פסח עמ’ קג, אמנם החיי אדם כלל קיט סעי’ ו כתב שהצריכו חכמים לבדוק אף לפרורין מחשש שמא יבא לאכלם, והגרי”ש אלישיב זצ”ל (אשרי האיש או”ח ח”ג עמ’ שנח) כתב שהמנהג כהחיי אדם לבדוק אפילו לפירורים.
  12. המ”ב סי’ תמב ס”ק לג כתב שחמץ מטונף קצת ופחות מכזית א”צ לבער לכו”ע, וע”ע במ”ב סי’ תמד ס”ק טו.
  13. כתב הרא”ש (פסחים פ”ג סי’ ב) “ישראל קדושים הם וגוררין כל החמץ הנמצא אפילו כל שהוא”. והשו”ע סי’ תמב סעי’ ו כתב שנהגו לגרר הכתלים והכסאות, ופי’ המ”ב שם ס”ק כח דר”ל שאין ללעוג על המנהג לומר שהוא חומרא יתירא. והגרי”ש אלישיב (אשרי האיש ח”ג עמ’ שנח) כתב שבחורין וסדקין שיש לחוש בהם לחמץ אך קשה לו לבודקם ישפוך לתוכם חומר שפוגם את החמץ ופוסלו מאכילת כלב.
  14. במעשה רב אות קע”ח כתב שהגר”א היה בודק את הספרים, וכ”ה בחזו”א או”ח סי’ קטז ס”ק יח. והגרי”ש אלישיב (אשרי האיש ח”ג עמ’ שנה) כתב שמצד הדין א”צ לבדוק ספרים אבל לא יניחם על שלחנו בפסח שמא יפול פירור חמץ לתוך האוכל. וכעי”ז דעת הגר”מ פיינשטיין (שמעתתא דמשה – שמועות משה סי’ תלג סעי’ ג), וגם הגרש”ז אויערבאך (הליכות שלמה פסח פ”ה סעי’ ו) כתב שא”צ לבדוק הספרים.
  15. שו”ע ורמ”א סי’ תלג סעי’ א וסעי’ ב
  16. בספר בדיקת חמץ וביעורו עמ’ קפה הערה לה כתב שכן נהג מרן הגרי”ז, ובשו”ת שבט הלוי ח”א סי’ קלו כתב שרגיל לבדוק לאור הנר בלבד אבל אם חסר לטיב הבדיקה מדליק גם החשמל.
  17. כן נהגו החזו”א (ארחות רבינו ח”ד פ”ד אות ג) והקהלת יעקב (שם ח”ב עמ’ ב). ולדעת הגר”מ פיינשטיין (שמעתתא דמשה – שמועות משה סי’ תלג סעי’ א) מוטב לבדוק כשהאור פתוח. והגרש”ז אויערבאך (הליכות שלמה פסח פ”ה דבר הלכה אות יט) ס”ל שאם דולק אור החשמל בבית בשעת הבדיקה א”צ לכבותו, וכן דעת הגרי”ש אלישיב (אשרי האיש ח”ג עמ’ שסא) שאין צריך לכבות את החשמל שהרי אור כזה אינו מחשיך ואדרבה מסייע הוא לבדיקה, אבל אין לשנות ממנהג ישראל לבדוק גם ע”י נר (וע”ע מש”כ בזה בספר הל’ חג בחג פסח עמ’ עט).
  18. רמ”א סי’ תלב סעי’ ב ומ”ב שם ושעה”צ שם ס”ק יב, ולדעת הגרי”ש אלישיב (אשרי האיש ח”ג עמ’ שס) בזמנינו מעיקר הדין צריך להניח פתיתים.
  19. הגר”א שם פסק שא”צ להניח פתיתין והחיי אדם כלל קיט סעי’ כב כתב שאין לחוש להניח פתיתים, והשעה”צ שם ס”ק יא כתב שלדעת הט”ז יותר טוב שלא להניח שמא יאבד, והחזו”א לא נהג להניח פתיתים (ארחות רבינו ח”ב עמ’ ב) וגם הגר”מ פיינשטיין לא נהג כן (שמעתתא דמשה – שמועות משה סי’ תלב סעי’ ב).
  20. שערי תשובה סו”ס תלב
  21. בארחות רבינו (ח”ב עמ’ ב) כתב שהקהלת יעקב היה מניח הפתיתים בעצמו, וגם הגרי”ש אלישיב היה מניח הפתיתים לעצמו (אשרי האיש ח”ג עמ’ שס). אמנם מנהג העולם הוא שבני הבית מניחים את הפתיתים ולא הבודק, וכן משמע מדברי הרמ”א (סי’ תלב סעי’ ב) שכתב שנוהגים להניח הפתיתים במקום שימצאם הבודק, וכן מבואר מדברי החק יעקב (שם ס”ק יד).
  22. לדעת הגרי”ש אלישיב (אשרי האיש ח”ג עמ’ שסא) מותר לבדוק ע”י פנס דק שמאיר היטב לחורים וסדקים אלא שלכתחלה אין לשנות המנהג לבדוק לאור הנר, ובמקום שקשה לבדוק לאור הנר מותר לכתחלה ע”י פנס. וכעי”ז הובא בשם הגרש”ז אויערבאך (הליכות שלמה פסח עמ’ קי) והגר”מ פיינשטיין (שמעתתא דמשה – שמועות משה סי’ תלג סעי’ ב).
  23. עי’ אשל אברהם מבוטשאטש סי’ תלד סעי’ א ודעת תורה להמהרש”ם סי’ תלג סעי’ ב.
  24. עי’ בארחות רבינו (ח”ב פסח עמ’ ה) שהחזו”א אמר שאחר שמכבסים את הבגדים לפסח ונזהרים עליהם מפני חמץ הוי כמקום שאין מכניסים שם חמץ וא”צ בדיקה בליל י”ד.
  25. לדעת הגרש”ז אויערבאך (הליכות שלמה פסח פ”ה סעי’ א), בזמננו שמכבדין את הבית היטב לפני ליל י”ד אע”פ שחיוב הבדיקה במקומו עומד מ”מ אין בעל הבית חייב לפשפש בשעת הבדיקה בכל המקומות אלא ידקדק ויבחון היטב אם כבר ניקו כל מקום ופינה מחמץ, ואם לאו ינקהו. ועי’ בדברי הגרי”ש אלישיב בזה (אשרי האיש ח”ג עמ שנה-שנז).
  26. שדינו כמקום שאין מכניסים בו חמץ.
  27. עי’ בשו”ע הגר”ז סי’ תלג סעי’ יט שאם נפל חמץ תחת קרקעית הבית המרוצפת בנסרים א”צ לקעקע את הנסרים לבדוק תחתיהם אפילו אם ראה שנפל שם חמץ אלא מבטלו ודיו, ומ”מ אמר מו”ר ר’ היינעמאן שליט”א שאם אפשר נוהגים להסיר החמץ. ואם הוא מקום ששייך חפישת הכלב י”ל שחייב מעיקר הדין, עי’ בשו”ע סי’ תלג סעי’ ח ובשו”ע הגר”ז בקו”א שם.
  28. שו”ע סי’ תלג סעי’ ג ומ”ב שם ס”ק יט
  29. שו”ע סי’ תלב סעי’ א ומ”ב שם
  30. כן פסק הגרי”ש אלישיב (אשרי האיש ח”ג עמ’ שסא).