Star-K Logo
Star-K Online
Español Chinese Português
Kosher Consumer Getting Certified Asia Pacific
Alerts New Seasonal Products/LOC's Traveling Kosher Kosher Baltimore Appliance/Kitchen
Latest Star-K Lists Keeping Kosher Kashrus Kurrents Articles About Us Faq's Links Passover

Insights from the Institute
Shailos from the Institute of Halacha
Rabbi Mordechai Frankel, Director of the Institute of Halacha

Q: There is a brocha which is recited once a year upon seeing a newly flowering tree.  I have a number of questions regarding Birchas Hailonos

(i) When is the optimal time to say this brocha?  Does the brocha have to be said during the month of Nissan

(ii) What rules apply concerning the location of the person when saying the brocha?  How far away can you be from the tree when saying the brocha?  Can you be inside a house or other structure?  Can you be in a car?  Is it necessary to be at a site where there is more than one tree? 

(iii) What limitations are there regarding the type of tree over which this brocha may be recited?  Does the tree need to be fruit bearing?  How old should the tree be?  Can the tree be orlah (less than three years old)?  Can the brocha be said over blueberries, which are botanically classified as a shrub, or would it be preferable to recite the brocha over botanical trees such as a peach or apple tree?  Can the brocha be said over a crabapple tree, which has fruit that is not palatable without first cooking and sweetening it? Can the brocha be said over a cherry blossom tree?

A: (i) Birchas Hailanos is recited once a year during the spring when you see a tree that has started to flower.1Optimally, the brocha should be said at the earliest opportunity upon seeing a budding tree for the first time.2 However, if you did not recite the brocha at that time you could say the brocha on another occasion.3 Some opinions state that one may recite this brocha only during the month of Nissan.4For this reason, it is customary not to say the brocha before the beginning of Nissan.5 However, the halachah follows the opinion that you can also say this brocha during other months.6 Therefore, if you did not recite the brocha during the month of Nissan you still have the opportunity to do so.  This is especially applicable in those countries where spring does not occur during Nissan.7The brocha may be said at night if you are able to see the flowers well.8 Although there are sources that rule out reciting the brocha on Shabbos,9 the consensus of the poskim is that there are no halachic concerns with regard to reciting this brocha on Shabbos.10 A number of gedolim have, in fact, often recited the brocha on Shabbos.11

(ii)  You should be close enough to the tree to see the flowers clearly.12If necessary, you may be inside a house or building when saying the brocha.13 It is preferable to stand while saying the brocha, although it is not necessary to do so.14There are sources which suggest reciting the brocha over a field of trees, or at least two trees that are in close proximity.15 However, there is no halachic requirement to do so and one may recite the brocha over one tree.16

(iii) The brocha is recited only over a fruit bearing tree.17 The brocha should not be said over a tree that is so old that it no longer produces edible fruit.18 There is a discussion among the poskim concerning whether or not the brocha may be said over a tree which is orlah.19 However, if you do not know the age of the tree, and there is merely a concern that the tree might be orlah, you may say the brocha.20 You may recite the brocha over anything that halachah would define as a tree.  Presumably, this would be defined as anything to which the halachah of orlah applies, and would include blueberries.21 You may recite the brocha over any tree which produces fruit that may be made edible.  Therefore, if a crabapple tree produces fruit that would be processed and made into an edible food, the brocha could be recited over such a tree.22A cherry blossom tree does not produce cherries and, in fact, does not produce any edible fruit.  This should not be confused with a cherry tree, which does produce edible fruit.  Therefore, the brocha may not be recited over a cherry blossom tree, but may be recited over a cherry tree.

Halachic queries regarding all topics may be presented to The Institute of Halacha at the Star-K by calling 410-484-4110 ext. 238 or emailing halachah@star-k.org.

1.שו"ע או"ח סי' רכו סעי' א  

2.לחוש לדעת המג"א הובא בשעה"צ שם ס"ק ג 

3.מ"ב שם ס"ק ה 

4.עי' כף החיים שם ס"ק א ושדי חמד ח"ה עמ' 263   (ובפסקי תשובות סי' רכו הביא לדברי השדי חמד הנ"ל, וכן כמה מן המראה מקומות המובאים להלן הם ע"פ דברי הפסקי תשובות) 

5.עי' בשו"ת מנחת יצחק ח"ג סי' כה ובשו"ת יחוה דעת ח"א סי' א, ובארחות רבינו ח"ג עמ' רכד כתב "כדומה לי שמו"ר [מרן הסטייפלר] זצוק"ל בבריאותו נהג לברך לכתחלה ברכת פרחי האילנות בראש חודש ניסן" 

6.מ"ב סי' רכו ס"ק א וערוך השלחן סעי' א, ועי' בשו"ת ציץ אליעזר חלק יב סי' כ ובשו"ת יחוה דעת שם, וע"ע בחי' חת"ס על השו"ע שם מש"כ בשם ר' נתן אדלר 

7.שו"ת מנחת יצחק ח"י סי' טז 

8.שו"ת ציץ אליעזר שם אות ו 

9.כף החיים סי' רכו ס"ק ד 

10.עי' בשו"ת יחוה דעת ח"א סי' ב 

11.בהליכות שלמה על תפלה עמ' רפט כתב שהגרש"ז אויערבאך זצ"ל היה מברך אף בשבת, ועוד כתב שם בשם נפש דוד להאדר"ת שהיה מהדר לברכה בשבת כדי להשלים מאה ברכות 

12.באשל אברהם מבוטשאטש סו"ס רכו כתב "לגבי ברכה העיקר בראיה מפורשת ממש" 

13.לא ראינו שום קפידא בזה 

14. הפמ"ג בפתיחה להל' ברכת אות יח כתב "ברכת שבח רשאי יושב לבד ברכת הלבה מעומד", אולם דעת מו"ר ר' היינעמאן שליט"א שלכתחלה נכון לעמוד, ועי' בשו"ת תשובות והנהגות ח"ג סי' עו שכתב שראוי לכתחלה לעמוד בברכת השבח, ועי' בשו"ת רבבות אפרים ח"ו סי' תט אות ו שהגר"מ פיינשטין זצ"ל  נהג לעמוד לברכת ברקים ורעמים  

15.כף החיים סי' רכו ס"ק א וס"ק ב, ועי' בשו"ת ציץ אליעזר חלק יב סו"ס כ, ובספר הליכות שלמה על תפלה עמ' רפט כתב שהגרש"ז אויערבאך זצ"ל הידר לברך בראית שתי אלינות 

16.בשו"ת רבבות אפרים ח"ח סי' עז כתב שראה הגר"מ פיינשטין זצ"ל מברך על אילן אחד 

17.במ"ב סי' רכו ס"ק ב כתב דדוקא באילני מאכל מברכים אבל אילני סרק לא, ועי' בשו"ת שבט הלוי ח"ו סי' נג אות ד שצידד שאם טעה ובירך על אילני סרק לא יחזור ויברך שנית 

18.עי' בשו"ת להורות נתן ח"ה סי' ח וסי' ט  

19.בהג' רע"א על השו"ע סי' רכו כתב "אם האילנות תוך ג' שנים לנטעיתן אני מסתפק אם יברך כיון דא"א ליהנות מפריה", ובכף החיים שם ס"ק יא פסק שלא לברך, אולם בשו"ת דובב משרים ח"ג סי' ה כתב דאשפר לברך על אילנות ערלה 

20.בהג' רע"א שם כתב "היכא דהוי ספק נ"ל דיברך ולא מקרי ספק ברכה כיון דהדין דספק ערלה בחו"ל מותר א"כ ראוי ליהנות ממנו ומברך שפיר", ובשו"ת חלקת יעקב או"ח סי' נו כתב דפשיטא שיש להקל לברך על אילנות ערלה בחו"ל, ולכאורה צ"ע שהרי רע"א לא התיר אלא בספק ערלה בחו"ל אבל בודאי ערלה מספקא ליה, ועי' במקור חיים להחוות יאיר (בקיצור הלכות) שכתב שאף בא"י יש לברך על אילנות ספק ערלה כיון שהוא מיעוט שאינו מצוי שילבלבו האילנות תוך ג' שנים 

21.כן שמעתי מר' היינעמאן שליט"א, ולגבי הפרי הנקרא ראסבער"י יש לציין שבספר ותן ברכה לר' פנחס באדנער עמ' 395 כתב בשם הגרש"ז אויערבאך זצ"ל שאין בידינו להכירע אם נקרא עץ ולענין ערלה בחו"ל שספק ערלה מותר אפשר להקל אבל בא"י שספק ערלה אסור צ"ע ואין לנו הכרעה  

22.שמעתי מר' היינעמאן שליט"א שאם הדרך לעשות דבר מאכל מאותו מין פרי, מותר לברך עליו ברכת האילנות.



Back | Contact Us | Letters of Certification | UKD | Star-K Online Application
Copyright © 2014 Star-K Kosher Certification. All rights reserved.